Jede Untersuchung von Patientenmaterial oder Behandlung von Patienten / Probanden zu wissenschaftlichen Zwecken kann als klinische Studie bezeichnet werden. Je nachdem, wie weit entwickelt das neue Medikament ist, können Studien der Phase I (erstmalige Anwendung am Menschen) bis Phase IV (Studie nach Zulassung eines Medikaments) unter­schieden werden.